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奥卡姆剃刀思维:简单成就高效(原创)

网络整理 2020-01-13 18:13:49 作者:旧事惘然

奥卡姆剃刀原则,即“如无必要,勿增实体”。这句话究竟是什么意思呢?且看文章介绍其在产品设计、工作、生活中的运用吧。

奥卡姆剃刀思维:简单成就高效(原创)

大家应该都听过百慕大三角(Bermuda Triangle)这个魔鬼三角海域的故事吧,这个地处北美佛罗里达半岛东南部的三角地带经常发生一些人们用现有的科学技术手段无法解释的事情。

公元1502年哥伦布远渡美洲在靠近百慕大的海域就经历了一系列奇异的事件,不仅狂风暴雨,不见天日,而且船上的导航仪器也失灵,磁罗盘指针方向偏离。

此后,作者E.V.W.Jones在美联社有线服务中报道和记录了这里的一系列飞机和舰艇的神秘失踪案件,百慕大三角逐渐进入大家的视线。

关于百慕大三角离奇事件有很多原因假说:漩涡说、海穴说、地磁异常说、黑洞说、超自然力量说、天外来客说等等。这么多原因我们该如何判断呢?

奥卡姆剃刀思维:简单成就高效(原创)

根据奥卡姆剃刀原则,我们可以将这个问题简化一下,假如两个假说具有相同的解释力和预测力,我们应当以那个较为简单的假说作为讨论根据。

比如有人认为百慕大三角海底有外星人基地,当我们需要用这个思维去解释问题的时候就需要先预设一个前提:外星人真的存在,并且他们还在地球,在百慕大三角的海底建立了一个外星人基地。

那我们认为这样的假说相对于其他解释太复杂了,可以优先排除。

事实上,简单的解释反而最可能是最接近真相的答案,现在也有人认为这些离奇的时间本身就不够神秘,例如可能是遭遇飓风、船体损坏等缘故,每一起事件都有其合理解释。

前面我们提到了“奥卡姆剃刀”原则,那究竟什么是“奥卡姆剃刀”呢?

一、

“奥卡姆剃刀”(Ockham’s Razor)又称“奥康的剃刀”,它由14世纪英格兰的逻辑学家、圣方济各会修士奥卡姆的威廉(William of Occam,约1285年至1349年)提出的。

中世纪经院哲学在关于共相与实在的激烈争论中产生了唯名论和实在论两个派别。

唯名论否认共相具有客观实在性,认为个别的感性事物才是真实的存在,共相只是一个主观的名称;而实在论
认为共相具有客观实在性,是事物的本质,经验事物是对共相的模仿和分有。

奥卡姆的威廉是唯名论者的代表人物,反对以托马斯·阿奎那为代表的实在论。

奥卡姆剃刀原则其实是他关于本体论简化的原则,他对于共相和实在的讨论非常厌烦,于是提出“如无必要,勿增实体”(Entities should not be multiplied unnecessarily)。

他只承认确实存在的东西,没有确实根据的实体都应该被剔除。奥卡姆的威廉说:“没有任何东西应该没有理由被假定,除非它是不证自明(字面上,通过它自身知道),或者可以通过经验得知,或者通过圣经权威知晓。”(Sent. I, dist. 30, q. 1)

今天我们用到“奥卡姆剃刀”这个词语的时候就延伸开来,意指删繁就简,剔除问题中无用的杂项,倾向于简单的解决办法。

但不是一味的将问题简单化,而是“当两个假说具有完全相同的解释力和预测力时,我们以那个较为简单的假说作为讨论依据。”

奥卡姆剃刀原则由于其实用性,成为今天一种应用广泛的方法论,被引用到各个行业中来。

二、 哲学领域

哲学领域,也是其发源领域来看:经院哲学本身探讨的都是本体论的问题,特别在中世纪的语境下,关于共相与实在的抽象复杂争论实在让人头疼。

大家为了证明自己的思想都将问题不断复杂化,引经据典、假说论证。奥卡姆剃刀的原则将问题简单化,没有确实根据的实体概念都不应该被作为论据存在。

20世纪分析哲学也深受奥卡姆剃刀原则的影响,怀特海和罗素将奥卡姆剃刀应用于数理逻辑和其他各种不同的领域,奥地利著名学者马赫则提出“思维经济原则”,将简约性作为评价科学理论的标准。

科学领域

奥卡姆剃刀成为科学家们判定假说的信条。当两个假说具有完全相同的解释力和预测力时,我们以那个较为简单的假说作为讨论依据。

牛顿认为:“自然界不作无用之事。只要少做一点就成了,多做了却是无用;因为自然界喜欢简单化,而不爱用什么多余的原因来夸耀自己。”(《牛顿自然哲学著作选》)

我们总说世上本无事,庸人自扰之,可能也有些异曲同工之妙吧。

设计领域

尤其是今天的互联网领域交互页面设计方面,奥卡姆剃刀的原则应用得格外多,这也是交互设计重要定律之一。

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